Le context:

Des rapports récents sur l’affaiblissement et les pertes périodiques élevées de colonies d’abeilles mellifères domestiques ont alarmé les apiculteurs, les agriculteurs et les scientifiques.

 

Les infestations causées par l’acarien ectoparasite Varroa destructor en association avec les virus qui lui sont associés ont été identifiées comme un facteur crucial de ces problèmes de santé. Bien que des traitements annuels soient nécessaires pour prévenir l’effondrement des colonies d’abeilles, le nombre d’acaricides efficaces est faible et aucun nouveau composé actif n’a été enregistré au cours des 25 dernières années. Des méthodes basées sur l’ARNi (Interférence par ARN) ont été proposées récemment comme un nouvel outil prometteur. Cependant, l’application de ces méthodes selon les protocoles publiés a conduit à une découverte surprenante.

 

Bien que les problèmes actuels liés à la santé des abeilles mellifères ne soient pas complètement élucidés, l’acarien ectoparasite, Varroa destructor, est considéré comme un moteur essentiel de la situation critique des abeilles mellifères et aucun autre parasite ou agent pathogène n’a eu un impact comparable sur la santé des abeilles ou de l’apiculture dans la longue histoire de l’apiculture .

 

À l’origine, Varroa destructor a exclusivement parasité l’abeille orientale Apis cerana . Dans le nouvel hôte, l’abeille européenne Apis mellifera, la population d’acariens croît de manière exponentielle pendant les périodes où la colonie d’abeilles mellifères a couvé, car les acariens femelles peuvent se reproduire exclusivement dans des cellules de couvain de travailleurs ou de drones scellés. Des niveaux élevés d’infestation par les acariens entraînent de graves dommages chez l’hôte par la perte de l’hémolymphe et, pire encore, par la transmission et l’activation de certains virus des abeilles mellifères.

 

La différence la plus frappante entre la transmission de virus par alimentation et par contact entre abeilles dans une colonie et par Varroa est que l’acarien injecte directement le virus dans l’hémolymphe, ce qui a pour effet de contourner les mécanismes de défense de l’hôte. Les pratiques d’apiculture migratoire et les fortes densités de colonies ont aggravé le problème en favorisant la transmission horizontale du virus de l’abeille entre les colonies voisines par le biais du vecteur acarien. Ce scénario a entraîné une augmentation de la prévalence de souches plus virulentes de virus d’abeilles mellifères, ce qui a eu pour conséquence que le seuil d’endommagement des colonies d’abeilles mellifères infestées par des acariens a diminué au cours des 20 dernières années.

 

L’étude:

L’étude montre que le chlorure de lithium utilisé pour précipiter l’ARN et d’autres composés du lithium, est très efficace pour tuer les acariens Varroa lorsqu’il est administré à des abeilles hôtes à de faibles concentrations millimolaires. Des expériences sur des abeilles en cage et des essaims artificiels sans couvée comprenant une reine et plusieurs milliers d’abeilles démontrent clairement le potentiel du lithium en tant qu’agent miticide avec une bonne tolérance chez les ouvrières ouvrières, offrant une base prometteuse pour la mise au point d’un contrôle efficace et facile à appliquer méthode de traitement des acariens.

 

Les résultats de l’étude ne représentent que le premier pas vers le développement d’un nouveau produit vétérinaire. Les essais sur le terrain dans les colonies en vol libre sont aussi nécessaires que l’analyse des effets secondaires sublétaux et à long terme sur les abeilles adultes et du couvain d’abeilles et des problèmes éventuels de résidus dans le miel.

 

Cependant, les résultats indiquent déjà que le chlorure de lithium pourrait constituer un traitement efficace et facile à appliquer pour les essaims artificiels et naturels, et en particulier pour le grand nombre d’abeilles à forfait utilisées pour la pollinisation aux États-Unis. En outre, l’élucidation du mécanisme d’action pourrait ouvrir de nouvelles perspectives pour le développement ciblé de produits vétérinaires destinés à lutter contre les varroas .

Statistiques

Les ensembles de données obtenus à partir des tests en cage ont été analysés à l’aide du logiciel statistique SPSS 22. Une distribution de survie a été estimée à partir des périodes de mort continues des acariens Varroa et des abeilles mellifères en effectuant une estimation de la survie de Kaplan-Meier. La survie entre les traitements a été comparée par paires et testée pour déterminer son importance avec des tests de log-rank suivis d’une correction de Bonferroni. Un test du khi carré a été utilisé pour comparer les données relatives aux chutes d’acariens d’essaims artificiels traités avec deux concentrations différentes de chlorure de lithium. Les différences entre les groupes avec p <0,05 ont été considérées comme statistiquement significatives.

Cet article est une traduction / Synthèse de l’article publié par Nature:
Lithium chloride effectively kills the honey bee parasite Varroa destructor by a systemic mode of action
Scientific Reports 8, Article number: 683 (2018) 

par:

Vous pouvez trouver l’article complet ici (en Anglais):
https://www.nature.com/articles/s41598-017-19137-5

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